Un virus géant découvert dans le permafrost


mollivirus sibericum

Virus géant Mollivirus Sibericum

Un virus géant vieux de 30 000 ans a été découvert en Sibérie par des chercheurs Français (lire l’article). Ce n’est pas le premier, plusieurs autres virus géant ont été mis au jour ces dernières années, à la faveur de la fonte des sols gelés en Sibérie.

La découverte de ce type de virus géant est récente dans l’histoire de la virologie. Elle n’a eu lieu véritablement qu’au début du XXIe siècle. Le prototype de ces virus qualifiés de géants a été identifié en 2003 par l’équipe marseillaise de recherche dirigée par Didier Raoult dans un échantillon de flore microbienne collecté une décennie plus tôt, en 1992, dans le circuit d’eau chaude d’un hôpital anglais.

Avec Mollivirus, cela porte à quatre le nombre de familles de virus géant identifiés depuis 2003, dont déjà deux retrouvés dans du permafrost.

Ces virus géants pourraient se réveiller un jour si les hommes se mettent à trop remuer en profondeur les sous-sols des régions arctiques, à la recherche de précieux minerais ou de pétrole.